Mar 3, 2018

Alcatraz Vs. The Evil Librarians #3 - The Knights of Crystallia

0


REVIEW ALCATRAZ VS. THE EVIL LIBRARIANS #3 - THE KNIGHTS OF CRYSTALLIA

Judul: Alcatraz Vs. The Evil Librarians #3 - The Knights of Crystallia
Penulis: Brandon Sanderson
Penerbit: Mizan Fantasi
Cetakan: I, November 2017
Tebal:  295 halaman
ISBN: 978-602-6699-01-5

Blurb:

Akhirnya Alcatraz dan Kakek Smedry tiba di Nalhalla di Kerajaan Merdeka dengan selamat. Meskipun berhasil tiba di rumah Keluarga Smedry, bukan berarti Alcatraz bisa bersantai-santai. Perang masih berkecamuk dan pasukan Pustakawan Durjana berada di atas angin, apalagi mereka berhasil menyusupkan mata-mata di antara para Kesatria Crystallia. Alcatraz dan kawan-kawan harus berusaha menemukan sang pengkhianat, nyawa para raja dan ratu Kerajaan Merdeka menjadi taruhannya.

Review:

Alcatraz sama sekali tak menduga kedatangannya di Nalhalla akan disambut dengan begitu meriah. Rupanya kesohoran keluarga Smedry tak dapat diremehkan. Di sana, Alcatraz dipandang sebagai selebriti. Bahkan, dia punya buku petualangan dengan foto dirinya pada sampul buku. Meski awalnya kaget, tapi lambat laun Alcatraz menikmati ketenarannya sebagai anggota keluarga Smedry.

Perhatian yang diberikan orang-orang pada dirinya membuat Alcatraz lupa terhadap sidang yang dijalani Bastille. Setelah persidangan yang alot, Bastille diputuskan bersalah karena menghancurkan pedang Crystallia. Dia pun dihukum dengan dicabutnya Batu Daging dari lehernya.

Sementara itu, kedatangan Pustakawan ke Negeri Merdeka membawa misi yang cukup serius. Mereka ingin membuat perjanjian damai dengan syarat Negeri Merdeka harus menyerahkan Kerajaan Mokia. Hal ini tentu tak dapat dibiarkan. Terlebih Alcatraz melihat ibunya yang merupakan anggota Pustakawan menuju Gedung Arsip Kerajaan. Alcatraz pun dikejar waktu. Dia harus menguak rencana ibunya, sekaligus menggagalkan sidang perjanjian damai Negeri Merdeka dengan para Pustakawan.

***

Perjalanan Alcatraz menuju kampung halamannya Nalhalla tak berjalan mulus. Sama seperti di buku kedua di mana dia mendapati Dragonout meledak, kali ini Hawkwind, kendaraan yang ditumpangi Alcatraz lah yang meledak. Meski masih menjadi misteri penyebab ledakan itu, Alcatraz akhirnya tiba juga di Nalhalla. Di sana dia dibuat takjub dengan kastel-kastel yang berdiri megah dan berjejer seperti cerita dalam negeri dongeng yang pernah dibacanya.

Belum cukup takjub dengan kemegahan Nalhalla, Alcatraz dibuat terkesan dengan reputasi Smedry. Rupanya, keluarga Smedry masih berada dalam lingkup kerajaan dan termasuk golongan bangsawan. Inilah yang membuat nama keluarga Smedry tersohor. Kehadiran Alcatraz pun disambut meriah dan orang-orang mengerubunginya bak selebriti. Ketenaran ini membuat Alcatraz bangga. Dia akan mencibir siapa pun yang mengatainya lupa diri dengan kepopulerannya sekarang.

Ada yang mengatakan bahwa ketenaran itu dangkal. Mudah saja mengatakannya ketika kau tidak melewatkan masa kecilmu dengan berpindah dari satu keluarga ke keluarga lain, dicemooh dan disingkirkan karena kutukan yang membuatmu merusak apa pun yang kau sentuh. (hal. 74)

Pertemuan Alcatraz dengan Folsom dan Himalaya mengantarnya pada satu kenyataan baru. Ternyata ada pula Pustakawan yang membelot dari Negeri Sunyi dan memilih tinggal di Negeri Merdeka. Himalaya lah Pustakawan tersebut. Selama di Nalhalla, dia terus didampingi Folsom. Alcatraz sama sekali tak percaya Himalaya. Dia beranggapan bisa saja gadis itu mata-mata para Pustakawan.

Kemunculan ibu Alcatraz dan Pustakawan Kerangka Juru Tulis di Ruang Arsip Kerajaan membuat Alcatraz, Bastille, Pangeran Rikers, Folsom, dan Himalaya terjebak. Semua orang tahu kehebatan Alcatraz lewat Bakatnya yang kerap merusak. Sayangnya, Alcatraz seperti mati kutu setelah Bakatnya hilang akibat dipasangi cincin dari Kaca Penghambat. Dia pun sadar tak bisa memenuhi harapan orang lain lewat Bakatnya tersebut.

Aku terjerumus ke dalam semua ini karena mengira Bakatku bisa mengeluarkan kami. Nah, sekarang ternyata tidak bisa. Aku membawa kami ke dalam bahaya karena aku membiarkan kepercayaan diriku membuatku terlalu percaya diri. (hal. 242)

Anggapan Alcatraz kalau Himalaya seorang mata-mata Pustakawan ternyata salah besar. Sang mata-mata ternyata orang dalam yang membuat Hawkwind meledak, menjebak Bastille agar dipromosikan terlalu cepat, dan berkonspirasi mengontrol kekuatan Kesatria Crystallia lewat Batu Benak. Pertempuran pun tak terelakkan. Kehebatan Bastille dalam bertarung diakui di sini, meskipun Batu Daging yang memberi kekuatan bagi kesatria Crystallia dicabut dari lehernya.

Tak seperti dua buku sebelumnya, kali ini Alcatraz tak sepenuhnya berhasil menyelesaikan masalah. Belum lagi ayahnya, Attica Smedry mengumumkan penyelidikannya yang kontroversial mengenai Bakat Smedry yang dapat diwariskan. Raja tak menyukai gagasan tersebut. Alcatraz pun tak suka saat membayangkan ada orang biasa yang punya Bakat seperti dirinya.

Karena Bakat-lah yang menjadikan kami istimewa, bukan? (hal. 285)

Masih banyak teka-teki yang belum dipecahkan pada novel ini. Mulai dari penjelasan mekanisme Bakat yang dapat diwariskan, kisah masa lalu orang tua Alcatraz, sampai motivasi ibu Alcatraz yang membingungkan. Semua teka-teki ini layak dinantikan. Karena kejutan yang tak terduga pasti akan ditemui di dua buku selanjutnya.  

Rate: 5/5 bintang

Feb 17, 2018

The Midnight Star

1


REVIEW THE MIDNIGHT STAR

Judul: The Midnight Star
Penulis: Marie Lu
Penerbit: Mizan Fantasi
Cetakan: I, Oktober 2017
Tebal:  384 halaman
ISBN: 978-602-385-185-0

Blurb:

Adelina pikir, tiada lagi penderitaan. Dia telah membalas dendam pada mereka yang mengkhianatinya. Sang Serigala putih memenangi takhta Kenettra, tapi seiring bertambahnya kekuasaan, dia menjadi semakin kejam. Kegelapan dalam dirinya semakin tak terkendali, ingin menghancurkan semua yang ada di dekat Adelina.

Kemudian ancaman baru muncul, dan Adelina beserta para Mawar mau tak mau harus bekerja sama dengan para Belati untuk menghadapinya. Namun, aliansi mereka yang sarat kecurigaan dan pengkhianatan mungkin lebih berbahaya dari apa pun. Bagaimanakah nasib para Elite selanjutnya?

Review:

Setelah menjadi Ratu Kenettra, keinginan Adelina untuk menaklukkan daerah-daerah lain semakin besar. Dengan kekuasaan dan kekuatannya, mudah baginya untuk memerintah dan memberi penawaran agar orang-orang mau jadi pengikutnya. 

Sementara itu, akibat tindakan Maeve yang menghidupkan Tristan dan Enzo, hawa pekat dari alam kematian mulai meracuni dunia. Raffaele yang menyadari hal itu, berusaha mencari solusi. Dan, solusi yang ditemukannya harus mempertemukan pihak-pihak yang bersiteru sebelumnya: para Mawar dan para Belati.

Tak mudah untuk menyatukan visi demi menyelamatkan dunia dari alam kematian. Terlebih dengan pikiran negatif yang terus merongrong kepala Adelina. Ketika pada akhirnya para Elite yang terhubung dengan kedua belas dewa memulai perjalanan menuju tempat asal Elite, Adelina harus mendapati kenyataan Violetta tak kuat menahan kekuatan Elite-nya. Violetta pun meninggal, membuat Adelina dirundung penyesalan, karena sempat bersitegang dengan adiknya tersebut.

Adelina, Magiano, Raffaele, Maeve, Lucent, dan Teren akhirnya sampai di tempat para dewa. Di sini lah keputusan para Elite untuk menyerahkan kekuatannya diuji. Adelina dilanda kebimbangan yang berat. Akhirnya, dia pun mengambil keputusan terakhir—pengorbanan sang kakak demi adiknya yang telah tiada.

***

Sebagai ratu baru Kenettra, Adelina memerintah dengan kejam dan tanpa kenal ampun. Apabila dia melihat orang yang menentangnya, Adelina tak segan memberinya hukuman. Adelina belajar dari masa lalu tak ada gunanya berbelas kasihan pada orang lain. Agar rakyatnya patuh, maka dia harus menunjukkan kekuatannya secara penuh.

Kalau aku bisa mempelajari sesuatu dari masa lalu dan masa kiniku, itu adalah kekuatan yang ditimbulkan oleh rasa takut. Kau bisa memberi rakyatmu seluruh kemurahan hati yang tersebar di dunia, tapi mereka pasti akan meminta lebih. Namun, mereka yang ketakutan tidak akan melawan. Aku benar-benar sudah memahaminya. (hal. 29-30)

Keberadaan Tristan dan Enzo yang menyalahi takdir, menjadi awal mula rusaknya tatanan kehidupan di dunia manusia. Hawa pekat dari alam kematian mulai membanjiri dunia manusia. Kekuatan para Elite pun menjadi bumerang, karena mengancam keselamatan mereka.

Saat itulah, Raffaele menyadari bahwa cuma para Elite yang bisa membuat keadaan kembali normal. Caranya yaitu dengan pergi ke tempat Elite pertama muncul dan menyeberang ke dunia dewa. Sayangnya, susah bagi Adelina untuk memercayai Raffaele. Terlebih saat dia tahu selama ini Violetta berlindung pada Raffaele.

Jadi mengapa aku harus membantu seorang pembohong dan pengkhianat? Setelah semua yang telah diperbuat para Belati padaku, apakah Raffaele benar-benar berpikir bahwa aku akan berjuang demi hidup mereka hanya karena dia memanfaatkan adikku untuk melawanku? Aku Serigala Putih, Ratu Sealand—tetapi bagi Raffaele, aku hanya orang yang menjadi berguna lagi, dan itu membuat dirinya tertarik padaku sekali lagi. (hal. 164-165)

Kematian kembali Enzo membuat Adelina berubah pikiran. Racun dari alam kematian benar-benar merusak. Dia pun menerima tawaran Raffaele untuk pergi ke tempat di mana para Elite bermula.

Kini, para Elite bersatu padu demi tujuan yang sama, yaitu menyelamatkan dunia. Teren yang awalnya adalah musuh Adelina pun masuk ke dalam tim, karena kekuatannya berkaitan erat dengan Malaikat Perang. Sayangnya, keadaan Violetta yang makin memburuk tak bisa diselamatkan. Meski demikian, para Elite tetap bisa memasuki dunia para dewa, karena sejatinya jiwa Violetta telah lebih dulu berada di sana.

Pertemuan Adelina dan Moritas, sang Dewi Kematian membuahkan kesepakatan. Untuk mengakhiri wabah berdarah, maka Adelina harus menyerahkan kekuatannya. Adelina menyanggupi permintaan Moritas tersebut. Namun, saat hendak kembali ke dunia manusia dan melihat jiwa Violetta, Adelina berubah pikiran. Dia ingin adiknya hidup. Itu artinya, Adelina harus rela menukar jiwanya.

Tentu mengejutkan melihat pilihan yang diambil Adelina. Di satu sisi, ada Magiano yang menunggunya. Dia punya masa depan bersama pemuda itu. Namun, di sisi lain ada rasa bersalah yang besar, karena Adelina merasa dirinya lah penyebab adiknya meninggal. Sekilas, pengorbanan Adelina untuk adiknya tampak mulia dan heroik. Namun, motivasinya tak sesederhana itu. Ada unsur egoisme di sana. Lebih tepatnya, egoisme yang berbalut dengan kebaikan.

Aku menggeleng. Tidak, aku kemari demi diriku sendiri. Itu tujuanku sedari awal, untuk menyelamatkan diriku sendiri dengan kedok menyelamatkan dunia. (hal. 358)

Selain plotnya yang tak tertebak, sangat menarik memerhatikan perkembangan karakter dalam trilogi The Young Elites. Terlihat jelas Marie Lu berusaha menyuguhkan karakter yang bersifat dualisme, di mana kebaikan dan keburukan yang sejatinya bertentangan dimiliki oleh seorang tokoh.

Ambil contoh Teren yang sejak awal dikisahkan begitu kejam pada para malfetto. Meski kejam, tapi pada dasarnya Teren adalah sosok religius yang merasa punya keterikatan kuat dengan para dewa. Lain halnya dengan Magiano. Dia pembawa kebahagiaan, tapi di satu sisi dia pun serakah. Hal-hal semacam inilah yang menjadikan tokoh-tokoh ini tak bisa sepenuhnya dibenci atau disukai.

Lewat penggambaran karakter tersebut, dapat disimpulkan tak ada manusia yang suci dan tanpa dosa. Karena itulah, jangan merasa kecil hati dan terus melihat keburukan pada diri sendiri. Sejatinya, kebaikan itu pun ada, hanya saja kita mesti pandai melihatnya. Sama seperti Magiano yang bisa melihat jauh ke dalam diri Adelina.

"Kau adalah seribu hal, mi Adelinetta, bukan hanya satu. Jangan membatasi dirimu pada satu hal saja." (hal. 256)

Buku pamungkas Trilogi The Young Elites ini menjawab segala permasalahan yang disuguhkan sedari awal. Dengan ending yang mengharu biru dan berbalut cerita rakyat, pembaca diajak ikut bersimpati atas pengorbanan Adelina. Adelina memang bukan karakter yang loveable. Tapi, hal itu pula yang membuat Trilogi The Young Elites ini begitu menarik dan menjadi salah satu seri yang layak dikoleksi bagi para penggemar novel fantasi.

Rate: 5/5 bintang

Jan 22, 2018

Dark Matter

0


REVIEW DARK MATTER

Judul: Dark Matter
Penulis: Blake Crouch
Penerbit: Nourabooks
Cetakan: I, April 2017
Tebal: 476 halaman
ISBN: 978-602-385-185-0

Blurb:

Apa kau bahagia dengan hidupmu? Pernahkah kau bertanya-tanya bagaimana jika seandainya kau mengambil pilihan yang berbeda?

Suatu malam—tanpa firasat apa pun—Jason Dessen diculik dan sesuatu disuntikkan ke tubuhnya. Dia mendapati dirinya terbangun di dunia yang berbeda. Di sana istrinya bukanlah istrinya dan anaknya tak pernah terlahir sama sekali. Di sana dia bukanlah dosen fisika biasa, melainkan genius terkenal yang telah melakukan hal-hal istimewa. Di sana segalanya tampak sama, sekaligus berbeda. Ke mana kehidupannya yang lama? Bagaimana caranya agar dia bisa kembali?

Hanya itulah yang Jason inginkan: kembali ke keluarga yang dicintainya, tempat dia merasa bahagia. Namun, perjalanan menuju ke sana demikian berliku dan menakutkan, melebihi imajinasi terliarnya sekalipun.

Review:

Meski karirnya tak begitu memuaskan, Jason Dassen memiliki keluarga yang sempurna. Istrinya Daniela dan anaknya Charlie merupakan hal terbaik yang pernah dia miliki. Namun, setelah tragedi penculikan yang dialaminya, Jason terlempar ke dunia asing. Saat terbangun, dia dikelilingi orang-orang yang tak dia kenal. Yang lebih parah, mereka seolah menunggu penjelasan Jason akan sesuatu yang tak dia pahami.

Jason yang bingung, berusaha melarikan diri. Betapa kagetnya dia saat mencoba menghubungi Daniela, nomornya tersambung ke orang yang berbeda. Dia pun mendapati kenyataan kalau dirinya bahkan tak punya anak dan istri. Jason makin tak mengerti. Dia merasa ada sosok tak kasat mata yang merenggut kehidupannya dan melemparnya ke dunia yang salah.

Sementara itu, Leighton yang terus menuntut penjelasan dari Jason, akhirnya menguak siapa Jason yang sebenarnya. Rupanya Jason adalah seorang jenius terkenal yang melakukan penelitian tentang Interpretasi Banyak-Dunia atau biasa disebut dengan dunia paralel.

Interpretasi Banyak-Dunia sangat mungkin terjadi dalam cabang ilmu mekanika kuantum. Hanya saja hal ini sangat mustahil untuk diobservasi dan diwujudkan. Namun, karena kejeniusan Jason, dia berhasil melakukan percobaan tersebut. Terbukti dengan kembalinya Jason setelah dia mencoba alat buatannya. Juga kenyataan bahwa dirinya dalam versi lain lah yang membuatnya berada di tempat ini.

Petualangan Jason untuk mencari dunia di mana keluarganya berada pun dimulai. Bersama Amanda, Jason pergi dari satu dunia ke dunia lain. Ternyata tak semudah itu menemukan dunianya yang lama. Saat menemukannya, Jason harus mendapati kenyataan dia harus melawan Jason-Jason dari dunia lain demi bisa berkumpul dengan keluarganya lagi.

***

Buku dengan tema dunia paralel selalu menarik untuk dibaca. Pada dasarnya, susah membuktikan keberadaan dunia semacam ini. Namun, dalam kisah Dark Matter, menjelajah dunia paralel sangat mungkin dilakukan. Novel berbalut sains ini menjabarkan bagaimana itu bisa terjadi melalui percobaan yang dilakukan Jason Dassen.

Di dunianya, Jason cuma seorang dosen. Sebelum menikah, Jason tengah melakukan penelitian tentang dunia paralel. Namun, pertemuannya dengan Daniela mengubah segalanya. Dia pun berhenti melakukan penelitian itu dan menikahi Daniela. Siapa sangka dari pilihan tersebut, terbangunlah dunia di mana Jason sukses dengan penelitiannya sampai bisa menjelajah dunia paralel. Pilihan yang tak diambil di masa lalu Jason lah yang menjadi pencetusnya.

Menakutkan ketika kau memikirkan bahwa setiap hal yang kita pikirkan, semua pilihan yang bisa kita buat, akan bercabang ke dunia yang baru. Setelah pertandingan bisbol hari ini, kita pergi ke Navy Pier, lalu makan malam, kan? Tapi itu hanyalah satu versi dari apa yang terjadi. Dalam realitas berbeda, alih-alih ke dermaga, kita pergi menonton simfoni. Di realitas lainnya, kita tinggal di rumah. Dalam dunia lain, kita mengalami kecelakaan fatal di Lokeshore Drive dan tidak berhasil bertahan hidup. (hal. 154)

Penculikan yang dialami Jason membuatnya terlempar ke dunia asing. Lucunya, yang menculiknya adalah dirinya sendiri dalam versi dunia lain. Kehidupan Jason lain ini tak begitu menyenangkan, jadi dia ingin menggantikan keberadaan Jason di dunianya yang bahagia bersama keluarganya.

Kebingungan Jason di dunia asing membuatnya mencari Daniela. Rupanya Daniela telah sukses menjadi seniman terkenal, berbanding terbalik dengan istrinya. Daniela juga mengaku telah berpisah dengan Jason. Semua kenyataan ini makin tak masuk akal. Akhirnya, Jason menceritakan apa yang terjadi pada Daniela. Jason pun mulai menelaah segalanya dan tak memungkiri tentang keberadaan dunia lain setelah apa yang dia alami. 

Kita semua hidup hari demi hari tanpa benar-benar mengetahui fakta kalau kita adalah bagian dari realitas yang lebih besar dan lebih aneh daripada semua yang kita bayangkan. (hal. 133)

Butuh perjuangan yang berat bagi Jason untuk bertemu keluarganya lagi. Dunia-dunia yang dia temui nyaris merenggut nyawanya dan Amanda. Akhirnya, setelah berpisah dengan Amanda, Jason dapat menemukan dunia lamanya. Hanya saja, sudah ada Jason lain yang menempati posisinya.

Di sinilah pertarungan Jason dimulai. Lawan Jason bukan orang lain, tapi dirinya sendiri yang jumlahnya nyaris ribuan. Jason-Jason ini sama-sama ingin menempati posisi kehidupan Jason. Meski tampak absurd, tapi penggambaran adegannya begitu nyata. Jason pun harus memeras akal untuk mengelabui Jason-Jason lain agar tak ada yang bisa memprediksi tindakannya.

Penulis mengakhiri novel ini dengan dramatis di mana putra Jason yang menentukan dunia yang akan mereka diami selanjutnya. Jason berpikir tak penting dunia apa yang dia tinggali. Yang terpenting adalah dia bersama keluarganya lagi.

Novel ini mengajari banyak hal. Kadang kala kita jarang menghargai apa yang kita miliki. Namun, dari apa yang dialami Jason, tak ada yang lebih dirindukan selain hidup dan realitas yang kita jalani sehari-hari. Karena itu, sepantasnya kita hidup dengan mengambil risiko dan tak menyesali semua yang terjadi. Bagaimana pun, berandai-andai atas pilihan yang tak diambil tak selalu berakhir memuaskan, karena kita tak pernah tahu ada orang-orang yang ingin berada di posisi kita.

Rate: 4/5 bintang

Dec 31, 2017

Alcatraz Vs. The Evil Librarians #2 - The Scrivener's Bones

0


REVIEW ALCATRAZ VS. THE EVIL LIBRARIANS #2 - THE SCRIVENER'S BONES

Judul: Alcatraz Vs. The Evil Librarians #2 - The Scrivener's Bones
Penulis: Brandon Sanderson
Penerbit: Mizan Fantasi
Cetakan: I, Juli 2017
Tebal: 397 halaman
ISBN: 978-602-610-999-6

Blurb:

Perpustakaan Alexandria yang tersohor, tempat segala jenis pengetahuan tersimpan, sebenarnya masih berdiri hingga saat ini! Jika kau kira perpustakaan itu sudah dihancurkan, maka kau termakan kebohongan para Pustakawan Durjana.

Dalam perjalanan ke Kerajaan Merdeka, Alcatraz tiba-tiba memutuskan untuk belok arah ke Perpustakaan Alexandria, karena Kakek Smedry pergi ke sana, dan Alcatraz tahu kakeknya itu pasti akan terlibat masalah dan mungkin akan membutuhkan bantuannya. Tapi tugas ini tidak mudah, karena Perpustakaan Alexandria dijaga oleh para Kurator, roh-roh yang menyerupai tengkorak dan akan merenggut jiwamu jika kau berani-berani memindahkan satu buku saja dari perpustakaan itu. Selain itu, Alcatraz juga dikejar-kejar oleh salah satu Pustakawan Kerangka Juru Tulis yang hendak mengorbankannya di altar berdarah.

Review:

Saat menunggu Kakek Smedry di bandara, Alcatraz dikejar oleh Para Pustakawan. Para Pustakawan itu berusaha menembak dirinya. Untunglah Alcatraz berhasil melarikan diri. Dia dijemput Bastille menggunakan Dragonaut. Bentuk Dragonaut sangat fantastis. Kendaraan tersebut terbuat dari kaca dan bentuknya menyerupai naga yang bisa mengepakkan sayapnya bak makhluk hidup.

Selain Bastille, di dalam Dragonaut sudah menanti Draulin, ibu Bastille; Australia, sepupu Alcatraz; dan Kazan, paman Alcatraz. Rupanya Kakek Smedry punya urusan lain sehingga tak bisa menjemput Alcatraz. Lewat perbincangan saat menggunakan Lensa Kurir, Alcatraz tahu kakeknya itu telah menemukan keberadaan ayah Alcatraz di Perpustakaan Alexandria.

Sejak dulu Alcatraz penasaran dengan sosok ayahnya. Dia pun berusaha menyusul Kakek Smedry. Namun, mendadak saja Dragonaut diserang oleh Pustakawan Kerangka Juru Tulis. Ketika terjadi pertempuran, sayangnya Dragonaut tak dapat diselamatkan. Kendaraan itu pun jatuh di sebuah hutan. Untunglah tak ada yang celaka gara-gara peristiwa tersebut.

Lewat bakat Kaz yang kerap tersesat, Alcatraz, Australia, Draulin, dan Bastille akhirnya menemukan Perpustakaan Alexandria. Alcatraz menyangka perpustakaan tersebut berdiri megah, seperti yang disangkanya selama ini. Tak tahunya, Perpustakaan Alexandria hanya berupa gubuk mungil dengan satu kamar. Buyar sudah bayangan Alcatraz mengenai perpustakaan yang tersohor tersebut.

Di dalam Perpustakaan Alexandria, Alcatraz terpisah dengan yang lain. Dimulailah petualangan Alcatraz yang menakjubkan dengan melibatkan roh-roh para Kurator, aturan-aturan yang melibatkan buku-buku di perpustakaan, dan penemuannya akan keturunan Smedry.

***

Alcatraz kembali menyajikan kisah konyol dan penuh humor dalam buku kedua Alcatraz Vs. The Evil Librarians. Seperti halnya di buku pertama, Alcatraz menyuguhkan kalimat pembuka yang tergolong tak lazim. Memang cukup membingungkan, tapi sekaligus membuat pembaca penasaran apa yang ingin Alcatraz sampaikan dalam narasinya itu.

Kemunculan anggota keluarga Alcatraz yang lain membuat buku ini semakin menarik. Seperti yang diketahui, bakat keluarga Smedry tergolong aneh. Misalnya saja bakat sepupu Alcatraz yang bernama Australia. Australia punya bakat bisa bangun pagi dengan tampang jelek. Sementara paman Alcatraz, Kaz punya bakat selalu tersesat. Meski terlihat tak masuk akal, tapi bakat-bakat tersebut berhubungan dengan petualangan Alcatraz di perpustakaan Alexandria. Jadi, bukan tanpa alasan kenapa penulis memilih bakat-bakat tersebut.

Sebagai anggota keluarga Smedry, Alcatraz mendapat pengawalan penuh dari Draulin dan Bastille. Australia dan Kaz juga menganggapnya pemimpin. Hal ini membuat Alcatraz bimbang. Dia tak mau berada di posisi di mana semua orang tergantung pada keputusannya. Karena bagaimana pun menjadi pemimpin berarti harus tahu konsekuensi atas pilihan yang diambil. Dan Alcatraz belum siap dengan hal itu.

Itulah masalahnya dengan menjadi pemimpin. Semuanya tentang pilihan--dan pilihan itu tak pernah terasa menyenangkan. (hal. 132)

Walau demikian, keinginan menjadi pahlawan atau pemimpin selalu terbersit di benak Alcatraz. Melihat masa kecil dan bakatnya yang kerap merusak, tentu membuat Alcatraz berharap ada masa di mana dia berada di pihak yang 'membetulkan' dan bukannya 'merusak'. Bastille yang paham akan hal itu membesarkan hati Alcatraz.

"Menurutku kau tidak payah dalam tugasmu, Alcatraz," katanya. "Memegang tanggung jawab itu berat. Jika segalanya berjalan dengan baik, tak ada yang menaruh perhatian. Kalau ada yang salah saja, kaulah yang selalu dipersalahkan. Menurutku kau lumayan. Kau hanya perlu sedikit percaya diri." (hal. 237-238)

Keberhasilan Alcatraz melawan Pustakawan Kerangka Juru Tulis yang membuntutinya tak terlepas dari kecerdasan Alcatraz melihat kesempatan dan memanfaatkan aturan-aturan mengikat yang dikemukakan para Kurator. Pun ketika Alcatraz berhasil membuat ayahnya 'hidup' kembali. Sayangnya, Alcatraz harus menelan kekecewaan akan sang ayah. Walau demikian, sesungguhnya misi telah tercapai. Jadi, sudah sepatutnya Alcatraz senang akan hal itu.

Kami berjalan, langkahku mulai semakin ringan. Kaz benar. Memang, segalanya tidak sempurna, tetapi kami berhasil menyelamatkan ayahku. Pergi ke Perpustakaan terbukti pilihan yang sangat baik, pada akhirnya. (hal. 299)

Novel ini diakhiri dengan epilog yang membuat pembaca bertanya-tanya. Perubahan seperti apa yang dialami Alcatraz? Dan kenapa pula dia menyebutkan dirinya tiruan dan barang palsu? Jawabannya tentu disimpan pada buku ketiga. Seri Alcatraz ini memang patut dinantikan. Karena jawaban yang menggantung akan terkuak di buku selanjutnya.

Rate: 5/5 bintang

Dec 5, 2017

The Rose Society

0


Judul: The Rose Society
Penulis: Marie Lu
Penerjemah: Prisca Primasari
Penerbit: Mizan Fantasi
Cetakan: I, Oktober 2016
Tebal: 480 halaman
ISBN: 978-979-433-993-0

Blurb:

Setelah terusir dari Perkumpulan Belati, Adelina Amouteru membuat tandingannya, yakni Perkumpulan Mawar. Di antara para Elite Muda yang berhasil dia rekrut ada Magiano Sang Pencuri dan Sergio Sang Penenun Hujan. Dengan bantuan para Mawar, Adelina bermaksud membalas dendam pada Teren dan Aksis Inkuisisi, serta merebut takhta Kerajaan Kenettra. Ini bukan hal mudah, karena Perkumpulan Belati bekerja sama dengan Maeve, Ratu Beldain yang juga mengincar takhta Kenettra. 

Ketika pertempuran besar semakin dekat, Adelina tidak hanya harus menghadapi musuh-musuh dari luar, tapi juga dari dalam dirinya sendiri. Terkadang dia tidak dapat mengendalikan kekuatan, dan ilusi-ilusi yang dia ciptakan berbalik menyerangnya. Bisakah Adelina menuntaskan aksi balas dendamnya sebelum kegelapan menghancurkan dirinya?

Review: 

Adelina merasa sakit hati setelah dibuang oleh Raffaele dari Perkumpulan Belati. Dulu mereka memang teman. Tapi setelah kematian Enzo, dia didepak begitu saja. Adelina marah. Sekarang, Perkumpulan Belati tak lebih dari pihak-pihak yang berseberangan dengannya. Mereka adalah musuh, sama seperti Teren yang telah merenggut nyawa Enzo. Adelina pun berniat balas dendam. Dia ingin menunjukkan kalau tak ada seorang pun yang bisa meremehkan dirinya.

Misi balas dendam Adelina dimulai dengan mencari para Elite baru. Dia bertemu Magiano yang bisa meniru kekuatan para Elite lain. Setelah Adelina berhasil membunuh Kaisar Malam, Magiano mulai menaruh minat dan bersedia menjadi rekannya. Adelina juga bertemu Sergio yang mampu mengendalikan hujan. Rupanya selama ini, Sergio menjadi pembunuh bayaran Kaisar Malam. Melihat kekuatan Adelina, Sergio memutuskan untuk menjadi rekan sekutu Adelina.

Bersama Violetta, Magiano, dan Sergio, Adelina resmi membentuk Persekutuan Mawar. Targetnya tak hanya balas dendam, tapi juga merebut takhta Kanettra. Tentu bukan jalan yang mudah. Ada Maeve, Ratu Beldain, sang penyokong Persekutuan Belati yang juga ingin menduduki takhta.

Tipu muslihat mulai dilancarkan Adelina. Dia menghasut Teren dan menenun ilusi demi membalaskan dendamnya. Kekuatan mencipta ilusi Adelina memang semakin kuat, tapi halusinasi yang dialaminya juga makin parah. Para Elite memang memiliki kekuatan dewa. Namun, Adelina tak tahu kekuatan itu pula lah yang kelak akan menghancurkan dirinya.

***

Setelah diusir dari Perkumpulan Belati, Adelina menjadi pribadi yang tak kenal ampun. Bisa dibilang, sikap toleransinya berada di ambang batas. Kenaifannya tak memberinya hal-hal baik yang dia yakini. Sebaliknya, dia merasa dikhianati. Hal inilah yang mengubah karakter Adelina menjadi bengis dan tak berperasaan.

Mengapa bukan aku yang kali pertama menyerang, menampar lebih dulu dengan segenap kemarahan, sehingga musuh-musuhku bertekuk lutut sebelum mereka sempat berpikir untuk melawanku? Apa sih hebatnya menjadi baik hati? (hal. 129)

Di buku pertama diceritakan Adelina terkait dengan hasrat dan ambisi. Menilik dari masa lalunya yang kerap ditindas, wajar jika ambisi Adelina terhadap takhta Kanettra begitu besar. Hasrat ingin diakui memang begitu membekas pada diri Adelina. Hal ini pula yang membuatnya mampu melakukan apa saja, bahkan membunuh siapa pun yang berusaha menghalangi langkahnya.

Seharusnya kehadiran Magiano memberi dampak positif bagi Adelina. Terlebih Adelina merasa nyaman dengan pemuda itu. Sayangnya, Adelina tak mau berpaling dari cinta lamanya, Enzo. Terutama setelah hidup mereka berdua terikat. Sisi egois Adelina inilah yang membuat Magiano kecewa.

"Ya, aku tahu," geramnya sarkastis. "Hanya itu yang kau pedulikan. Kemenanganmu. Pangeranmu. Tak ada lagi yang lain." (hal. 388)

Setelah semua yang terjadi, Adelina terlihat mendamba kekuatannya sendiri. Baginya, kekuatannya adalah segalanya. Hanya saja, makin lama hal ini berdampak buruk untuknya. Bisikan-bisikan jahat terus merongrong dan mengambil alih. Adelina jadi tak bisa berpikir jernih dan terus dicekoki pikiran negatif.

Kau lihat? ujar bisikan-bisikan itu. Makhluk-makhluk yang merangkak di lantai akhirnya menghampiriku, dan sebelum aku bisa menyingkirkan mereka, mereka melompat ke arahku dan memasuki pikiranku. Pikiran-pikiran mereka menggantikan pikiran-pikiranku sendiri. Aku bergidik. (hal. 468)

Buku kedua Trilogi The Young Elites ini memang lebih kelam dari buku pertama. Marie Lu sendiri mengaku kesulitan, karena harus memposisikan dirinya sebagai tokoh jahat yang pikirannya begitu negatif. Ya, tak seperti buku lain, Adelina bukanlah sosok pahlawan. Dia tak dielu-elukan karena menumpas kejahatan. Alih-alih, dia melawan kejahatan dengan kejahatannya sendiri.

Sangat menarik melihat perkembangan karakter Adelina. Di satu sisi, pembaca diajak berempati dengan apa yang telah dialaminya. Tapi, di sisi lain, pembaca tak tahan dengan kekejaman yang dilakukannya.

Tentu kekejaman Adelina bukan tanpa alasan. Sesungguhnya, tak ada manusia yang terlahir jahat begitu saja. Ada faktor pendukung, ada latar belakang di baliknya. Inilah menariknya buku ini. Adelina memberi kesan bahwa dia layak melakukan hal-hal jahat tersebut sebagai kompensasi atas apa yang telah dia alami. Dan kita sebagai pembaca, memahami dengan jelas bagaimana hal itu bisa terjadi.

Novel ini diakhiri dengan dramatis. Adelina berhasil merebut takhta, tapi tak ada kepuasan yang dia rasakan. Hal ini membuat pembaca bertanya-tanya. Seperti apa langkah Adelina selanjutnya? Apa dia akan berubah atau malah makin terjerumus dengan kegelapan?

Jawabannya tentu ada pada The Midnight Star sebagai penutup seri The Young Elites. Seri ini memang layak dikoleksi. Marie Lu berhasil memaknai kegelapan lewat tokoh Adelina dengan versinya sendiri, yang tak hanya mengundang benci, tapi juga simpati.

Rate: 5/5 bintang

Nov 24, 2017

The Young Elites

0


REVIEW THE YOUNG ELITES

Judul: The Young Elites
Penulis: Marie Lu
Penerjemah: Prisca Primasari
Penerbit: Mizan Fantasi
Cetakan: I, November 2015
Tebal: 428 halaman
ISBN: 978-979-433-909-1

Blurb:

Semua orang ketakutan. Malfetto adalah jelmaan iblis.

Wabah berdarah yang nyaris memusnahkan nyaris semua penduduk negeri, memunculkan kengerian baru. Segelintir orang yang selamat menjadi malfetto, orang-orang terkutuk. Apalagi orang-orang terkutuk itu memiliki kekuatan supernatural dan dapat membunuh sesuka hati. Kerajaan membentuk pasukan inkuisisi untuk memburu mereka karena dianggap berbahaya dan mengancam pemerintahan.

Kehidupan Adelina Amouteru berubah total ketika dia kehilangan mata kirinya dan rambutnya berubah sewarna perak. Dia malfetto. Sang ayah yang merasa malu, berusaha menjualnya. Adelina menolak dan berusaha kabur. Malangnya, dia tertangkap oleh pasukan inkuisisi dan hendak dijatuhi hukuman mati. Pada hari eksekusi, seorang pemuda misterius bernama Enzo menyelamatkan Adelina. Ternyata Enzo adalah pemimpin Dagger Society, sekelompok Elite Muda yang berencana menggulingkan pemerintahan. Karena tidak punya pilihan lain, Adelina bergabung dengan mereka. Namun ketika tiba waktunya melakukan kudeta, Adelina dihadapkan pada pilihan sulit: mengkhianati Dagger Society atau mengkhianati adik perempuannya sendiri. Apa pun yang dipilihnya, kematian mungkin menunggunya.

Review:

Adelina Amouteru kabur dari rumah begitu tahu dia akan dijual oleh ayahnya. Adelina adalah seorang malfetto. Tak ada yang menginginkan malfetto seperti dirinya. Bahkan ayahnya sendiri malu terhadap dirinya dan lebih menganakemaskan adiknya Violetta

Karena merasa keberadaannya tak diinginkan, Adelina memutuskan untuk pergi saja. Sayangnya, dalam pelariannya, dia tertangkap oleh sang ayah. Saat itulah, kekuatan Adelina sebagai malfetto muncul. Dia membuat hantu-hantu gelap keluar dari tanah. Dengan menyimpan perasaan takut dan marah, Adelina membuat ayahnya menderita, sekarat, dan akhirnya mati secara mengenaskan.

Akibat kematian ayahnya, para pasukan inkuisisi datang untuk memberi Adelina hukuman mati. Saat itulah, dia diselamatkan Enzo, pemimpin Dagger Society (Perkumpulan Belati). Adelina merasa diterima di perkumpulan itu, karena para anggotanya yang dinamai Elite Muda sama-sama malfetto.

Saat pertunjukan di Fortunata Court, Teren Santoro yang merupakan pemimpin inkuisisi mengenali Adelina. Dia pun mengajukan penawaran pada Adelina. Teren ingin mendapatkan informasi tentang Perkumpulan Belati. Kalau tidak mau bekerja sama, Teren akan membunuh Violetta yang saat itu tengah ditawannya.

Adelina merasa dilema. Di satu sisi, dia tak ingin mengkhianati Perkumpulan Belati. Namun, di sisi lain, dia tak bisa membiarkan Violetta dibunuh. Awalnya, Adelina berniat untuk memberi tahu Enzo tentang kesepakatannya dengan Teren. Namun, ketika tak sengaja mendengar pembicaraan Enzo dan Dante, Adelina sadar dirinya hanya dimanfaatkan. Adelina pun membelot dan pergi mendatangi Teren untuk mengungkap rahasia yang dia ketahui.

Setelahnya, keadaan makin tak menguntungkan bagi Adelina. Dia jadi tahu fakta mengenai Violetta. Adelina pun harus mendapati kenyataan dirinya telah membunuh laki-laki yang dia kasihi. Hal ini mengakibatkan dunia Adelina makin menggelap dan tak terselamatkan.

***

Sisi gelap dalam diri manusia menjadi tema dalam novel karya Marie Lu ini. Sosok Adelina menginterpretasikan bagaimana ketidakberdayaan, kesedihan, rasa iri, bahkan kemarahan menjadi sumber kekuatan. Ya, Adelina telah mengalami masa-masa pahit. Akibat dianaktirikan ayah sendiri, membuat Adelina kehilangan harapan ada yang mau menerima kondisinya sebagai malfetto.

Tak seorang pun menginginkanmu menjadi dirimu sendiri. Mereka ingin kau menjadi versi orang yang mereka sukai. (hal. 118)

Sesungguhnya, Adelina adalah gadis yang baik hati dan agak rapuh. Dia hanya mendambakan ketulusan. Dia juga ingin diterima dan diperlakukan secara pantas. Karena itulah, melihat bagaimana baiknya Raffaele padanya, dia merasa tersanjung. Enzo pun menaruh perhatian padanya, membuat Adelina merasa disayangisesuatu yang tak pernah didapatkannya selama ini.

Harapanmulah yang membunuhmu. Seperti itulah kira-kira perumpamaan yang tepat untuk apa yang dialami Adelina. Adelina menaruh harapan yang cukup besar pada Perkumpulan Belati. Dia bersungguh-sungguh ingin menjadi bagian dari perkumpulan itu. Namun, kenyataan tak seindah angan-angan. Tak ada ketulusan yang Adelina terima. Sejak awal, dia hanya dijadikan alat oleh orang-orang yang dia percayai.

Mereka semua ingin memanfaatkanmu, memanfaatkanmu, memanfaatkanmu, sampai mereka mendapatkan apa yang mereka ingini. Lalu, mereka akan menyingkirkanmu. (hal. 400)

Violetta memiliki andil yang cukup besar dalam membentuk kepribadian Adelina. Violetta memang tak pernah meninggalkan Adelina atau bersikap buruk padanya. Namun, rupanya ada rahasia yang disembunyikan Violetta di balik sikap manisnya. Sesungguhnya, Violetta tak senaif yang disangka Adelina. Sikap Violetta yang manipulatif inilah yang dibenci Adelina dan tak bisa dia maafkan.

Maaf, selalu maaf. Apa yang bisa kau beli dengan kata maaf? (hal. 343)

Walau membenci sikap Violetta, saat Adelina terpuruk karena kehilangan orang yang dia kasihi, Violetta selalu ada di sampingnya. Hal ini menyadarkan Adelina bahwa selama ini Violetta cuma berusaha melindunginya. Violetta pula lah yang memberinya kebaikan tanpa pamrih, tak seperti yang dia kira akan didapatkannya dari anggota Perkumpulan Belati.

Di seluruh dunia ini, hanya dialah yang melakukan segalanya untukku, baik atau buruk, tanpa mengharapkan keuntungan untuk dirinya sendiri. Kami saudara. Terlepas dari semua yang telah terjadi, terlepas dari semua yang kami pendam terhadap satu sama lain, kami tetaplah saudara sampai mati. (hal. 407)

Kesan dark dalam novel ini memang kental sekali. Terutama pada deskripsi saat Adelina menciptakan ilusi, melalui benang-benang energi dan gambaran kegelapan di benaknya. Bagi orang-orang yang pernah mengalami perasaan serupa seperti Adelinamerasa tak diinginkan dan diperlakukan tak adiltentu memberi efek tersendiri yang dramatis, karena bagaimana pun perasaan seperti itu selalu memberi dampak yang buruk bagi siapa pun yang mengalaminya.

Novel ini layak dibaca dan dikoleksi bagi siapa pun yang menyukai aura kelam pada tokohnya. Memang cukup membuat depresi, tapi juga memberi pengharapan. Lewat tokoh Adelina, kita diajak untuk melihat bagaimana hal-hal tersebut memberinya kekuatan mencipta ilusi yang dahsyat dan luar biasa menakjubkan.

Rate: 4/5 bintang

Nov 18, 2017

My Empress

0


REVIEW MY EMPRESS

Judul: My Empress
Penulis: Syakia Lingga
Penerbit: Fantasious
Cetakan: I, Juni 2017
Tebal: 584 halaman
ISBN: 978-602-692-290-8

Blurb:

Terkadang, cinta sejati sulit untuk menerima kenyataan perpisahan. Rasa hampa yang ditinggalkan selalu berpusar di dasar hati dan tak mau pergi. Itulah yang dialami oleh Kaisar Tan dari Kerajaan Hanzhi yang kehilangan calon permaisurinya dengan cara yang sangat tragis. Ia merasakan ada yang tidak biasa dari peristiwa nahas itu. Cinta dan duka berpadu menjadi satu, membuatnya menolak melupakan bahkan menggeser posisi Ailan, sang gadis idamannya itu.

Tanpa ia tahu, Ailan dan salah seorang pelayan setia keluarganya berhasil selamat dari pembantaian yang didalangi orang dalam istana. Demi terus hidup, Ailan terpaksa menyamarkan identitas dan menampilkan diri sebagai seorang pemuda desa bernama Lan. Dalam penyamarannya, ia tekun berlatih pedang dan bela diri dari seorang guru misterius. Keinginan mencari tahu apa yang sebenarnya menimpa keluarganya tak pernah padam. Ia tahu harus selalu mempersiapkan diri untuk segala kemungkinan.

Sampai ketika rombongan Kaisar Tan berkunjung ke desa tempatnya tinggal, kesempatan untuk menyelidiki penyerangan keluarganya sembilan tahun silam datang tanpa diduga. Kaisar Tan yang terpesona dengan kepiawaian Lan dalam bela diri, mencari cara untuk bisa membawanya ke istana dan mengangkat pemuda itu sebagai pengawal pribadi, tanpa menyadari bahwa dorongan itu sebenarnya berasal dari kerinduan pada sosok Ailan yang tak pernah sirna.

Di tengah perasaan aneh dan terlarang yang makin muncul di antara keduanya, situasi istana dan Negeri Hanzhiling semakin memanas. Pihak-pihak yang ingin merebut kuasa semakin berani melancarkan serangan diam-diam. Di pundak keduanyalah masa depan cinta mereka dan Kerajaan Hanzhiling berada.

Review:

Kaisar Tan tak bisa melupakan Ailan, gadis yang dia cintai sekaligus calon permaisurinya yang diduga tewas karena dibunuh di hutan. Ketika melihat Lan, Kaisar Tan seperti melihat sosok Ailan dalam diri pemuda itu. Kaisar Tan gundah. Terlebih ketika dia mulai tertarik dengan Lan dan berusaha membuat pemuda itu selalu ada di dekatnya. Sesungguhnya, Kaisar Tan sadar perasaannya tak pada tempatnya, karena dia pun sama-sama laki-laki. Sayangnya, dia tak bisa berhenti menginginkan keberadaan Lan untuk selalu ada di sampingnya.

Sementara itu, akibat tragedi di masa lalu, Ailan terpaksa mengubah namanya menjadi Lan. Dia mesti menyamar menjadi laki-laki dan meninggalkan identitasnya sebagai perempuan. Ketika Kaisar Tan menunjuknya sebagai pengawal pribadi, Lan tahu ini kesempatan yang bagus untuk menyelidiki dalang di balik pembunuhan ayah dan ibunya.

Meski dipenuhi kesalahpahaman, semesta seolah menghendaki Kaisar Tan dan Ailan untuk kembali bersama. Namun, itu rupanya bukan hal yang mudah. Konflik internal kerajaan yang melibatkan pernikahan Kaisar Tan, perebutan tahta, kudeta, bahkan pengkhianatan tak bisa lepas dari keduanya.

***

Novel ini mengambil latar di Kekaisaran Hanzhiling yang dipusatkan pada Kerajaan Hanzhi. Meski setting tempatnya tak ada di dunia nyata, namun penulis memberi keterangan tersendiri di halaman belakang novel untuk menjelaskan seperti apa Kekaisaran Hanzhiling, sistem pemerintahan di Kerajaan Hanzhi, dan tradisi yang ada di sana. Sebelum membaca novel ini, ada baiknya membacanya terlebih dahulu untuk mempermudah memahami seperti apa kondisi yang ingin disampaikan penulis.

Formula cerita di mana seorang perempuan terpaksa mengganti identitasnya menjadi laki-laki tentu lumrah dilihat pada drama-drama Korea. Novel ini pun mengambil tema serupa, di mana Ailan harus menyamar sebagai laki-laki dengan nama Lan setelah insiden yang menewaskan kedua orang tuanya. Pertemuannya dengan Kaisar Tan membawanya kembali ke istana sebagai pengawal pribadi. Setelah peristiwa Kaisar Tan yang nyaris diracun, Lan mulai diserahi tugas untuk mencari dalang di balik pembubuh racun tersebut. Hal inilah yang mengawali serentetan peristiwa yang kemudian merujuk pada pihak-pihak yang ingin menjatuhkan Kaisar Tan, dan tradisi Yishi Xuan (tradisi pemilihan calon pendamping kaisar), yang berbuntut pada peristiwa terbunuhnya orang tua Ailan.

Novel ini memiliki cukup banyak konflik internal dalam kerajaan yang menarik untuk diikuti. Misalnya saja mengenai rencana pernikahan Kaisar Tan. Untuk meneruskan tahta, Kaisar Tan harus mempunyai keturunan. Dia pun dipaksa menikahi Bhea Jenna, salah satu kandidat Yishi Yuan. Kaisar Tan tak menyukai keputusan sepihak Ibu Suri Loumi tersebut. Dia pun mulai melancarkan serangan tidak sukanya dengan pura-pura menjalin cinta dengan Lan, sehingga menimbulkan kasak-kusuk di istana kalau Kaisar Tan adalah penyuka sesama jenis. Dengan kondisi Lan yang tengah menyamar sebagai laki-laki, tentu terlihat lucu sekali. Terlebih melihat bagaimana frustasinya Kaisar Tan yang menganggap dirinya tak normal, karena benar-benar menyukai Lan.

Selain masalah rencana pernikahan Kaisar Tan dan Bhea Jenna, ada pula Pangeran Yuan yang diam-diam menaruh perhatian pada Lan. Pangeran Yuan sosok yang misterius. Tindak-tanduknya pun tak terbaca. Di satu sisi dia berada di pihak pemberontak, tapi di sisi lain dia memihak Kaisar Tan. Walau perannya sedikit kabur di awal, tapi pada akhirnya dia mendapat apa yang diidam-idamkannya selama ini, yaitu untuk menjelajah dunia di luar istana, sesuai titah Kaisar Tan.

“Puaskan dirimu melihat dunia di luar sana,” ujarnya, lantas mengencangkan jemarinya pada bahu sang pangeran. “Namun kau harus ingat jika tempatmu adalah di istana ini. Selamat jalan Shion, kembalilah tanpa kurang suatu apa pun. Kami akan menunggumu.” (hal. 480)

Melihat banyaknya konflik yang disajikan, novel ini tergolong memiliki ritme cerita yang cukup lambat. Walau demikian, tak ada satu pun adegan yang terbuang percuma dalam novel ini. Begitu pula dengan para tokoh yang dimunculkan, mulai dari tokoh utama, tokoh pendukung, bahkan sampai figuran. Semuanya diatur sedemikian rupa dan diramu secara apik, demi menunjang keutuhan plot yang telah dirancang oleh penulis.

Selain dari segi plot yang apik, ada bagian dalam novel ini yang bermakna filosofis. Di novel ini diceritakan ada seorang cendekiawan bernama Kung Thosi yang hidup pada masa kakek buyut Kaisar Tan. Pemikiran Kung Thosi yang dituangkan dalam biografinya inilah yang dikagumi Kaisar Tan:

Karena itu, Li Huang, bagiku bumi dan langit adalah kesetaraan. Karena kita tidak akan pernah melupakan keagungan langit yang memberikan berkah, namun juga tidak dapat hidup jika bukan di atas bumi yang mereka sebut hina. (hal. 144)

Puncak kehidupan yang sempurna itu bukanlah ketika kau menggenggam kekuasaan di tanganmu, bukan juga saat kau membuat orang-orang tunduk pada titahmu. Kesempurnaan itu, adalah ketika kau mengerti makna hidup. Merasakan sederhana dalam kekayaan, mengerti sedih yang akan menjelaskanmu artinya bahagia, dan terluka yang akhirnya akan tersembuhkan oleh cinta. (hal. 502)

Puncak kehidupan untukmu, adalah ketika kau mendapatkan kasih sayang dari orang-orang berjiwa setia, serta mampu membalasnya dengan cinta yang sama besar. Seperti cinta pada orang tua kepada putra-putrinya, atau seperti cinta sepasang kasih, juga cinta seorang kaisar yang mulia kepada para rakyatnya. (hal. 502)

Melihat kelebihan novel ini, dapat disimpulkan bahwa tak semua cerita yang berasal dari Wattpad itu buruk dan hanya mengandalkan jumlah viewer. Dari segi gaya tulisan, plot yang disajikan, penyelesaian konflik yang tak terburu-buru, bahkan sisi komedi di beberapa tempat, memberikan pengalaman yang menyenangkan saat membaca novel ini. Penulis juga memberi satu pesan sederhana yang tersirat, yaitu mengenai takdir antara dua insan. Lewat perjalanan cinta Kaisar Tan dan Ailan, dapat dilihat ketika dua orang memang ditakdirkan untuk bersama, maka pada akhirnya mereka pasti akan bersatu.

Pada akhirnya, kau akan kembali pada takdir yang telah memanggil.

Rate: 4/5 bintang